La considération de la charge virale

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La charge virale du VIH est la quantité de virus présent dans le sang d’une personne séropositive. Les traitements anti-VIH permettent de diminuer cette quantité.

 

Le risque de transmission du VIH varie selon le niveau de la charge virale. Ainsi, certaines personnes peuvent adapter leurs pratiques sexuelles en prenant en considération leur propre charge virale ou celle de leur partenaire. Pour te faire ta propre opinion sur le sujet, voici ce qu’on en dit.

Une charge virale élevée augmente le risque de transmission. Par exemple, au début de l’infection, la personne a une charge virale très élevée et a plus de risque de transmettre le virus. De plus, les personnes nouvellement infectées ignorent le plus souvent qu’elles le sont et se croient donc séronégatives.  Pour cette raison, passer régulièrement des tests de dépistage du VIH est une bonne stratégie de prévention.

Peut-être que tu as vu des gars s’afficher « indétectable » sur les applis de rencontre.  Le terme indétectable veut dire que la quantité de VIH dans le sang est tellement faible qu’elle ne peut pas être détectée par les tests conventionnels de laboratoire.

Plus la charge virale est faible, plus le risque de transmission est réduit. On peut même estimer que dans certaines circonstances, le risque de transmission est inexistant.

Selon les autorités québécoises de la santé, pour que le risque de transmission soit négligeable ou très faible pour les relations orales, anales ou vaginales sans condom,  la personne séropositive doit :

  1. prendre un traitement anti-VIH efficace
  2. ne pas oublier de doses, en d’autres termes être observant
  3. avoir une charge virale indétectable depuis plus de 6 mois

Elle doit être en couple stable et exclusif et les deux partenaires ne doivent pas avoir une autre ITSS.

Comme tu peux le constater, ces recommandations s’adressent aux hommes en couple exclusif. Les études sur cette méthode de prévention ont été réalisées auprès de couples stables et exclusifs parce que c’est dans ce contexte généralement qu’on peut s’assurer que toutes ces conditions sont en place.

Qu’en est-il alors pour les célibataires, les fuckfriends et les one night? Dans ces contexte, il est difficile de s’assurer que toutes ces conditions soient en place. Si une des conditions n’est pas respectée, le risque de transmission augmente. Tu peux discuter avec ton ou tes partenaires du moment de vos derniers tests de dépistage des ITSS et de charge virale et de la prise régulière du traitement pour prendre une décision éclairée.

Sinon, pour prévenir une infection au VIH, il existe d’autres moyens de prévention efficaces, dont la PrEP ou le condom.

 


Un élément fort important à considérer si tu vis avec le VIH.

L’information présentée dans cette section  ne te protège pas du risque de poursuite au criminel si tu n’as pas dit à ton ou tes partenaires que tu vis avec le VIH.  Actuellement, il faut que tu aies une charge virale faible (sous 1 500 copies / ml de sang) et que tu portes le condom si tu ne dévoiles pas ton statut.  Pour plus d’information, consulte la section Criminalisation de l’exposition au VIH sur le site web de la COCQ-SIDA.